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A propos

Je m’appelle Damien.
Je suis francophone, mais je vis aux Etats-Unis.

Je voyage beaucoup, parfois pour mon travail et parfois en vacances, et j’aime beaucoup lire. Et depuis quelque temps, je lis des livres – le plus souvent des romans- qui se passent dans le pays ou la ville que je visite. Quand j’en ai l’occasion, j’essaie de retrouver les lieux décrits dans le roman, ou bien je suis heureux de tomber sur un passage qui évoque une atmosphère, une musique ou un plat que j’ai déjà rencontré. J’ai l’impression que le livre m’offre l’opportunité de dépasser les clichés touristiques auxquels le visiteur de quelques jours est trop souvent limité. Le roman m’ouvre une fenêtre sur un pays, quelque fois sur la vie quotidienne de ses habitants, quelque fois sur son histoire.
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Damien Lectures de Voyage a lu et commenté

22 Février 2020 19:59 - il y a 6 jours

Comment Esmeralda, la bohémienne qui danse dans les rues de Paris et sur le parvis de l’église attire à son insu l’amour de Claude Frollo, l’archidiacre de l’église, déchiré entre les exigences de sa foi et de son désir. Esmeralda, elle, s’éprend du beau capitaine Phoebus de Châteaupers. Celui-ci est flatté par l’attention que lui porte la jolie gitane, mais il est déjà fiancé à l’aristocratique

Notre-Dame de Paris 1842, Les travailleurs de la mer

19

EXCELLENT

Victor Hugo

Dans le Paris du XVe siècle, une jeune et superbe gitane appelée Esméralda danse sur le parvis de Notre Dame. Sa beauté bouleverse l’archidiacre de Notre-Dame, Claude Frollo, qui tente de l'enlever avec l'aide de son sonneur de cloches, le malformé Quasimodo. Esmeralda est sauvée par une...

Genres : Classique

Editions Gallimard (1975)

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Damien Lectures de Voyage a lu et commenté

14 Février 2020 03:20

Dans son roman policier « L’heure du chacal », l’écrivain allemand Bernhard Jaumann met en scène une jeune inspectrice de la police namibienne, formée en partie en Finlande, Clemencia Garises qui vit avec sa famille haut-en-couleur dans le township de Katutura à l’extérieur de Windhoek. Un instant on se croirait dans une version namibienne des « Enquêtes de Mma Ramotswe » qui ont pour cadre le Bot

L'heure du chacal (Die Stunde des Schakals)

17

TRES BON

Bernhard Jaumann

Windhoek, Namibie au mois de janvier. La saison des pluies tarde à venir et le pays tout entier courbe l’échine sous la chaleur et la sécheresse. Dans le quartier riche de Ludwigsdorf, un homme – blanc – qui arrose ses citronniers à la tombée de la nuit, est abattu à l’AK-47, à...

Genres : Policier

Editions Le Livre de Poche (2015)

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14 Février 2020 03:19

L’héroïne, Hanna X, est une jeune allemande qui quitte Brême, l’orphelinat où elle a grandi et ses années de service comme domestique pour s’embarquer sur un navire à destination de la nouvelle colonie. Elle rêve d’autres horizons. Mais en Namibie, l’administration allemande cherche surtout des femmes pour satisfaire les besoins charnels des colons et des soldats. Hanna en fera l’amère expérience

Au-delà du silence (Anderkant die Stilte)

17

TRES BON

André Brink

Sud-Ouest africain, début du XXe siècle. Des hommes observent, le sang chauffé par l'alcool et le désir, l'arrivée de bateaux en provenance d'Allemagne. A leur bord, des centaines de femmes engagées aux frais de l'Empire pour fournir aux colons allemands une épouse, et parfois simplement de...

Genres : Contemporaine

Editions Le Livre de Poche (2008)

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8 Février 2020 22:43

L’histoire et le drame de la colonisation allemande est le sujet du livre « Blue Book » par Elise Fontenaille-N’Diaye. C’est un récit simple et limpide qui expose une réalité historique complètement oubliée : la violente répression des troupes impériales allemandes contre les Hereros et les Namas entre 1904 et 1908 qui fit plusieurs dizaines de milliers de morts – une large fraction de ces populat

Blue Book

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TRES BON

Elise Fontenaille-N'Diaye

Stimulée par le centenaire de la Grande Guerre, Élise Fontenaille-N’Diaye a voulu écrire sur son arrière grand-père, le général Charles Mangin, dit « le Boucher du Maroc », « le Broyeur de Noir(s) », « le Boucher de Verdun »… Alors qu’elle suit ses traces sur le Chemin des dames,...

Genres : Historique | Drame

Editions Calmann-Lévy (2015)

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Damien Lectures de Voyage a lu, chroniqué et commenté

11 Janvier 2020 17:35

Le roman « Trouble (Wil) » de l’écrivain flamand Jeroen Olyslaegers est une plongée à la fois captivante et « troublante » dans les tribulations de la ville d'Anvers pendant la seconde guerre mondiale. Le narrateur Wilfried Wils fait son récit depuis deux perspectives. Celle d’un jeune homme de dix-huit ans, admirateur de Rimbaud, qui s’engage dans la police anversoise au début de l’occupation ...

Trouble

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TRES BON

Jeroen Olyslaegers

Anvers, 1940. Wilfried Wils, 22 ans, a l’âme d’un poète et l’uniforme d’un policier. Tandis qu’Anvers résonne sous les bottes de l’occupant, il fréquente aussi bien Lode, farouche résistant et frère de la belle Yvette, que Barbiche Teigneuse, collaborateur de la première heure....

Genres : Contemporaine

Editions Stock (2019)

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30 Novembre 2019 22:33

La jeune Li Lan vit avec son père dans une belle demeure à la fin du 19ème siècle. La maison est d’apparence respectable mais, en fait, au bord de la ruine. Un jour, son père revient avec une proposition étonnante : la riche famille Lim offre à Li Lan d’épouser leur fils. Pourtant ce dernier vient de mourir. Cette pratique de « marier un fantôme », rare mais pas inconnue, était censée apaiser les

The Ghost Bride

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TRES BON

Yangsze Choo

Li Lan, the daughter of a respectable Chinese family in colonial Malaysia, hopes for a favorable marriage, but her father has lost his fortune, and she has few suitors. Instead, the wealthy Lim family urges her to become a "ghost bride" for their son, who has recently died under...

Genres : Fantastique

Editions Hot Key Books (2013)

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30 Novembre 2019 22:31

Yangsze Choo est une écrivaine malaisienne dont la famille est arrivée de Chine il y a quatre générations et qui publie en anglais. Dans son second roman, « The Night Tiger (Le Tigre de Nuit) », pas non plus traduit en français, elle quitte Malacca pour les petites villes et les collines de Malaisie des années 30, encore sous la domination britannique. ...

The Night Tiger

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TRES BON

Yangsze Choo

In 1930s colonial Malaya, a dissolute British doctor receives a surprise gift of an eleven-year-old Chinese houseboy. Sent as a bequest from an old friend, young Ren has a mission: to find his dead master's severed finger and reunite it with his body. Ren has forty-nine days, or else his master's...

Genres : Historique

Editions Quercus (2020)

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30 Novembre 2019 22:29

« La Conjuration des Imbéciles (A Confederacy of Dunces) » de John Kennedy Toole est un des livres qui décrit le mieux l’atmosphère particulière de la ville. Ce roman picaresque écrit au début des années 60 ne sera publié que onze ans après le suicide de son auteur en 1969. Il sera couronné du prix Pulitzer à titre posthume en 1981. Ignatius J. Reilly, le personnage principal, est une sorte de ..

La conjuration des imbéciles (A confederacy of dunces)

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TRES BON

John Kennedy Toole

L’histoire se situe aux États-Unis, à La Nouvelle-Orléans (Louisiane), au début des années 1960. Le personnage principal est Ignatius J. Reilly, un étudiant en littérature médiévale, remarquablement érudit et d'une intelligence qui confine au génie paranoïaque, mais vivant en vrai...

Genres : Contemporaine

Editions Robert Laffont (2019)

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30 Novembre 2019 22:27

Blanche DuBois représente l’archétype de la « Southern Belle ». Mais dans « Un tramway nommé Désir (A Streetcar Named Desire »), l’œuvre théâtrale la plus célèbre de Tennessee Williams, elle doit quitter la demeure familiale « Belle Rêve » vendue à des créanciers et débarque, poursuivie d’un parfum de scandale, dans l’appartement minable qu’occupe à La Nouvelle-Orléans sa sœur Stella et ...

Un tramway nommé Désir (A Streetcar named Desire)

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TRES BON

Tennessee Williams

Dans un appartement minable de La Nouvelle-Orléans, Stella Du Bois, descendante d'une vieille famille aristocratique, vit avec son mari Stanley Kowalsky, un Polonais pour les beaux yeux duquel elle a abandonné la plantation familiale. Survient Blanche, la soeur de Stella : une créature de feu...

Genres : Théâtre

Editions Robert Laffont (2017)

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30 Novembre 2019 22:26

Le roman « Un grand pas vers le Bon Dieu » de Jean Vautrin qui a obtenu le Prix Goncourt en 1989 nous emmène dans l’univers des bayous et des Cajuns, ces descendants des francophones expulsés du Canada lors des guerres franco-britanniques au 18ème siècle. Le livre fait revivre leur langue truculente et imagée. L’histoire se passe entre 1893 et 1920 et commence à Bayou Nez Piqué avec Edius Raquin,

Un grand pas vers le bon dieu

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TRES BON

Jean Vautrin

Celui qui ouvrira ce grand roman partira pour la Louisiane, au temps des pionniers "Cajuns", venus de France. Il revivra le destin de trois générations de personnages forts, libres, excessifs : Edius Raquin, pionnier opiniâtre, Bazelle sa femme et Azeline sa fille. Puis son futur...

Genres : Contemporaine

Editions Le Livre de Poche (1991)

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30 Novembre 2019 22:24

C’est en visitant la Plantation Whitney le long des berges du Mississippi que m’est venue l’idée de lire « Douze Ans d’Esclavage (Twelve Years a Slave) » de Solomon Northup. J’ai retrouvé cet esprit dans les mémoires publiés en 1853 de Solomon Northup, cet homme noir, libre citoyen de l’état de New-York, enlevé par des marchands d’esclaves lors d’un séjour à Washington et vendu pour travailler ...

12 ans dans l'esclavage / 12 years a slave (12 Years a Slave)

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TRES BON

Solomon Northup

1841, ville de Washington. Deux hommes abordent Solomon Northup et lui proposent de jouer du violon dans leur cirque itinérant. À peine a-t-il accepté de les suivre qu’il est drogué et enlevé. Son identité est effacée et il est contraint de se présenter comme un esclave de naissance....

Genres : Témoignage | Autobiographie

Editions J'ai Lu (2015)